Las 15 tragedias que alimentan la fama de “mala suerte” de los años bisiestos

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Para los supersticiosos, los años cuyo calendario incluye el 29 de febrero traen mala fortuna. Aquí, un listado de hechos funestos que ocurrieon en años bisiestos, desde muertes, guerras, asesinatos de personalidades, accidentes trágicos y pestes como el COVID.

29 de febrero, día que se agrega al calendario cada cuatro años en los llamados “años bisiestos” (El 29 de febrero, fecha que aparece en el calendario cada cuatro años, es un día con mala prensa. Por algo existe un refrán popular que reza: “Año bisiesto, año siniestro”. Y el asunto va más allá de que, justo cuando los bolsillos flaquean, sumar un día más al mes parece una broma de mal gustoA pesar de que todavía no existían como tales, la historia de vincular a los años bisiestos con la mala suerte se remonta a la antigua Roma. Los romanos relacionaban al mes de febrero con los muertos: entre el 13 y el 21 de ese mes celebraban las Parentalias. Eran el equivalente al actual “Día de los Muertos”.

Eran jornadas de tan mal agüero, que cerraban los templos y estaban prohibidos los matrEl calendario original de los romanos fue creado por el rey Numa Pompilio en el siglo VII a.C.. Tenía 355 días, y desde esos tiempos remotos, febrero tiene sólo 28 días.

Más adelante, Julio César instituyó el calendario Juliano, que ya contaba con 365 días. Y añadió un día más a febrero cada cuatro años. Pero aún no existía el 29 de ese mes: lo colocó entre los días 23 y 24, sin númerRecién en 1582, el Papa Gregorio XIII impulsó el calendario que usamos hasta nuestros días: el Gregoriano. Uno de los cambios fue colocar ese día de más al final de febrero, el día 29.

La cultura romana marcó a fuego la civilización occidental. Desde el Derecho hasta muchas de las supersticiones que son corrientes hoy en día tienen su origen en el principal imperio de la historia. Y los años bisiestos, a partir del sino funesto de las Fiestas Parentales, cargan con esa mochila de mala fortuna. Son, para decirlo en criollo, mufas.

Por supuesto, hechos desgraciados ocurren todos los años. La vida, la muerte o el destino no diferencian calendarios. Tampoco los días felices. Y aunque el sentido común dicta que un día más o menos no inciden en catástrofes naturales, tragedias que ocasiona el hombre, crímenes resonantes o pandemias, la creencia existe.

Este es un listado cronológico, arbitrario, caprichoso, y por supuesto incompleto, de hechos funestos que ocurrieron en años bisiestos.

El adiós a dos grandes plumas

1616 fue un año oscuro para las letras universales. El inglés William Shakespeare y el español Miguel de Cervantes Saavedra murieron en un año bisiesto. Siempre se dijo que ambos fallecieron el 23 de abril. Sin embargo, en Inglaterra, que adoptó el calendario gregoriano recién en 1725, aseguran que el llamado Bardo de Avon, según la forma actual de contar los días, dejó este mundo un 3 de mayo.

Ejecución del rey Luis XVI en la guillotina el 21 de enero de 1793 (Getty Images)

La máquina de cortar cabezas

Pasó un siglo, y en Francia, un ladrón llamado Nicolás Pelletier dejó su nombre impreso en la historia y su testa en una cesta. 1792 fue el año que se inauguró la guillotina. Es probable que, junto a la silla eléctrica, sean las más terribles máquinas utilizadas en las ejecuciones. Recién se dejó de usar en 1977, luego del ajusticiamiento de un inmigrante tunecino llamado Hamida Djandoubi, condenado por torturar y asesinar a su novia. En casi 200 años, la guillotina hizo rodar las cabezas de 16.594 reos.

La penosa retirada de las tropas de Napoleón desde Rusia. En la desastrosa campaña murieron 600 mil hombres y apenas sobrevivieron 58 mil (Enrique Breccia)

El comienzo del fin de Napoleón

El ejército imperial de Napoleón Bonaparte, que arrollaba a sus enemigos en los campos de batalla europeos, tuvo su freno en 1812, cuando perdió 600 mil combatientes en su fallido intento de conquistar Rusia. Entre las tropas enemigas y uno de los más crudos inviernos de ese siglo, los franceses sufrieron una de las más desastrosas campañas militares de la historia. Para dar una idea del fracaso, apenas 58 mil hombres regresaron con vida. A partir de entonces -y como sucedió con Hitler en el siglo XX-, el apogeo napoleónico en Europa se diluyó. Al poco tiempo, el Corso fue derrotado en forma definitiva en Waterloo y luego enviado a su exilio final en la isla de Santa Helena.

El Titanic, antes de zarpar en su viaje inaugural, el único que comenzó

El inhundible que se fue a pique

1912 está marcado por la tragedia del Titanic, el orgulloso transatlántico de la compañía White Star Line de Liverpool, Inglaterra. Durante el transcurso de su viaje inaugural desde Southampton hacia Nueva York chocó contra un iceberg. Entre el 14 de abril y la madrugada del 15, se hundió en las aguas heladas del Atlántico Norte. A bordo viajaban 2223 personas. 1514 de ellas murieron.

Charles Lindbergh, el primer aviador en cruzar el océano Atlántico sin escalas (Getty Images)

 El secuestro y muerte del hijo de un héroe

Charles Lindberg es uno de los estadounidenses que habitan el Olimpo de héroes de ese país luego de ser el primer piloto de avión que cruzó el océano Atlántico sin escalas. En 1932, su pequeño hijo Charles Augustus, de apenas 20 meses de vida, fue secuestrado. Lo arrancaron de su cuna en circunstancias misteriosas y masacrado a golpes en la cabeza hasta la muerte. El cuerpo de la criatura fue hallado dos meses después cerca de su casa. Dos años más tarde, Bruno Richard Hauptmann fue hallado culpable y condenado a morir en la silla eléctrica. Lo ejecutaron el 3 de abril de 1936, en otro año bisiesto.

La muerte de un miliciano español durante la guerra civil, famosa foto atribuida a Robert Capa (Magnum Photos)

Guerra entre hermanos

También en 1936 comenzó uno de los conflictos armados más sangrientos del siglo XX. En Españael fascista Francisco Franco se sublevó contra el gobierno civil de la llamada Segunda República. La Guerra Civil Española entre falangistas y republicanos fue un banco de prueba para el armamento que luego se usó en la Segunda Guerra MundialFranco recibió el apoyo del régimen nazi de Adolf Hitler y los fascistas italianos de Mussolini. Los republicanos, a su vez, contaron con el apoyo de la Unión Soviética. En los combates, que se extendieron por dos años y ocho meses, murieron 500 mil españoles. La dictadura de Franco, el vencedor de la contienda, duró hasta 1975.

Un grupo de sobrevivientes luego de la liberación del campo de concentración de Auschwitz-Birkenau el 27 de enero de 1945 por los rusos. Los niños fueron vestidos con ropas de adultos para la foto (Photo by Alexander Vorontsov/Keystone/Hulton Archive/Getty Images)

El campo de la muerte

Los nazis, quienes dominaban el terror en Europa desde un año antes, cuando comenzaron la Segunda Guerra Mundial, construyeron en 1940 el campo de exterminio de Auschwitz, el más espantoso símbolo del horror del siglo XX. Lo erigieron en Oswiecim, a 43 kilómetros de Cracovia, en una Polonia arrasada por las tropas de Hitler. Parte de una red de centros de detención y muerte, allí fueron enviadas un millón trescientas mil personas, de las que asesinaron a un millón cien mil. El 90% de ellas, judías. En la actualidad se levanta uno de los más estremecedores monumentos a la memoria.

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Pandemia

El 2020 trajo uno de los hechos más conmocionantes de la historia. El Covid, un virus respiratorio que comenzó a diseminarse en la ciudad de WuhanChina, fue considerado pandemia por la Organización Mundial de la Salud (OMS) el 11 de marzo de ese año. La primera vacuna recién fue aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EEUU (FDA según su sigla en inglés) el 23 de agosto de 2021 y fue conocida como Pfizer-BioNTech. En su etapa más crítica hubo alrededor de 700 millones de infectados y 7 millones de muertos en todo el mundo.

Cada uno sabrá qué hechos agregar a esta tenebrosa lista. Para muchos, sólo son fruto de la casualidad. Pero los supersticiosos, cada año bisiesto —como este 2024— será motivo de cruzar los dedos y esperar que pase pronto.




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