Sunday, February 5, 2023

El real “Simón, el gran varón” que inspiró el tema de Willie Colón

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Hay canciones que resultan inolvidables por tener un buen ritmo; otras cautivan al público con sus memorables letras y solo unas pocas logran quedar inmortalizadas en la memoria colectiva de la industria por mezclar tragedia, realidad y equilibrio musical en un solo sencillo; El gran varón, interpretada por Willie Colón, sin duda hace parte de esta tercera categoría.

Ganadora de un disco de Oro y otro de Platino, posicionada en el puesto 23 de las 50 mejores canciones latinas de todos los tiempos de la lista Billboard, y merecedora del primer puesto en las listas musicales de, al menos, diez países, la historia de «Simón, el gran varón» le dio la vuelta al mundo por una particular razón. Dejó atrás su hogar para vivir, como pocos, libre y sin estigmas su identidad de género.

Según relata, sincera y detalladamente, el éxito salsero, «Simón» nació en el verano de 1956 y, desde un inicio, fue el orgullo de «don Andrés», su papá. Al igual que los demás, lo criaron «con mano dura, con severidad». Hasta que un día viajó al extranjero para vivir sus aspiraciones y dejó atrás el viejo sermón familiar.

El ‘Simón’ que salió de su hogar no era el mismo que caminaba por las calles de otra ciudad. «Cambió la forma de caminar. Usaba falda, lápiz labial y un carterón», narra la icónica canción justo antes de explicar cómo es descubierto y, posteriormente, rechazado para siempre por su papá.

La libertad le costó cara a «Simón», quien murió fiel a su identidad, pero solo en la sala de un hospital a causa de una extraña enfermedad. «Es el verano del 86. Al enfermo de la cama 10 nadie lloró», concluye el sencillo, incluido en el álbum ‘Top Secret’ (1988) de Willie Colón.

Una declaratoria

«El gran varón» se convirtió en más que una canción. Fue una declaración, tan sutil como vigorosa, de un tema ampliamente estigmatizado y controversial de la década de 1980: el Sida.

«Era el verano de 1986. Escribí ‘El Gran Varón’ mientras mi amigo moría de Sida. Era el enfermo de la cama 10 y no tenía escapatoria», confesó el reconocido compositor panameño Omar Alfanno.

Omar Alfanno y Willie Colón se encargaron, en conjunto, de dar vida a una de las canciones de salsa más icónicas y memorables de todos los tiempos.

Mientras que Alfanno, conocido por haber pertenecido a la agrupación «Los sembradores del sur», construyó una historia sólida, cautivadora y real, Willie Colón, «el arquitecto de la salsa urbana», no pudo resistirse a dar voz a la sorpresiva composición que le presentó el autor panameño en uno de sus encuentros en Puerto Rico.

“Me regañó y me dijo que le permitiera poner su voz. Allí no tuve escapatoria, así que busqué una guitarra, se la canté y le encantó mucho más”, contó Alfanno en entrevista con el diario ‘AlDía’.

Fue en diálogo con el diario anteriormente citado que el autor panameño puso fin a una de las incógnitas que, por años, eclipsó el éxito de la canción: ¿’Simón’ era en realidad un personaje ficticio o, en medio de los versos, alguna que otra verdad se asomaba?

“Está basada en una historia verídica de un amigo que estudió conmigo el bachillerato. Después de un tiempo me enteré de su drama. A él le hacían mucho bullying y no había podido salir del clóset, porque, en los 60, 70, declararse gay era algo que solo hacía un héroe”, comentó el compositor.

«SimÓN, El Gran Varón», manchado por el estigma

El lanzamiento de ‘El gran varón’ resultó reconfortante para algunos miembros de la población latinoamericana. Pero también resultó alarmante para otros que pensaban que las enfermedades de transmisión sexual, como el Sida, eran padecidas exclusivamente por integrantes de la comunidad LGBTIQ+.

“En Puerto Rico, una vez trataron de hacer una obra teatral llamada ‘El Gran Varón’. Pero la gente la atacó mucho y tuvo que ser cancelada”, recordó Colón en una oportunidad, de acuerdo con el periódico mexicano ‘El Sol de México’.





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