New York: Encuentran no responsable chofer atropellamiento Times Sq.

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Un hombre que condujo su coche entre una multitud de personas en Times Square en 2017, matando a una joven turista y mutilando a varios peatones indefensos, fue eximido de responsabilidad el miércoles por enfermedad mental.

Un jurado de la ciudad de Nueva York aceptó una defensa por demencia alegando que Richard Rojas estaba tan perturbado psicológicamente que no sabía lo que estaba haciendo.

El juez ha dicho que la conclusión calificaría a Rojas para un “compromiso mental involuntario” abierto en lugar de una larga condena de prisión. Ha ordenado que Rojas permanezca retenido redacta una orden de examen, y ha dicho que habrá una vista sobre el asunto el jueves.

Rojas, de 31 años, fue acusado de un ataque en el que resultaron heridas de 20 personas y donde murió Alyssa Elsman, de 18 años, de Michigan, que estaba visitando el popular destino turístico con su familia.

El jurado recibió instrucciones de que si consideraba que fiscales habían probado su caso, también debía decidir si “carecía de responsabilidad por razón de enfermedad o defecto mental”.

El abogado de Rojas, Enrico DeMarco, calificó el veredicto de “correcto y humano”, y añadió que ganarse al jurado fue una batalla ardua “porque fue un acto tan horrible”.

El juicio, que comenzó a principios del mes pasado, contó con el testimonio de las víctimas que sufrieron graves lesiones por lo que fiscales calificaron como “un acto horrible y depravado”.

En el lado de la defensa, miembros de la familia testificaron cómo Rojas descendió a la paranoia después de que fue expulsado de la Marina en 2014.

Que Rojas estaba al volante del coche nunca estuvo en duda. Múltiples vídeos de seguridad le mostraban saliendo del vehículo después de estrellarse. Eso puso el foco del caso en su estado mental.

En su alegato final, el fiscal Alfred Peterson admitió que Rojas estaba teniendo un episodio psicótico, que incluía escuchar voces, en el momento del ataque. Pero Peterson argumentó que Rojas demostró que no estaba totalmente alejado de la realidad al maniobrar su vehículo hasta la acera y conducir con precisión durante tres manzanas, atropellando a la gente hasta que se estrelló.

La pelvis de una de las víctimas se separó de la columna vertebral. médicos estaban seguros de que moriría, pero de manera sobrevivió. La hermana menor de Elsman, Eva, que entonces tenía 13 años, testificó durante el juicio sobre propias lesiones: costillas rotas, un pulmón colapsado, una fractura de pierna compuesta y otras heridas que la mantuvieron en el hospital durante semanas.

“El acusado tomó una decisión ese día”, dijo el fiscal Peterson. “Tomó una decisión. … Se dirigió a la ‘encrucijada del mundo’, un lugar de alto perfil donde todo el mundo sabe que hay mucha, mucha gente”.

Una vez allí, estaba “en pleno control de su coche”, añadió.

El abogado de la defensa, Enrico DeMarco, dijo a miembros del jurado que “no debería haber ninguna duda” de que su cliente cumplía los requisitos legales para que se declarara su locura. Las pruebas, dijo el abogado, mostraban que Rojas “carecía de una capacidad sustancial para saber que lo que hacía estaba mal” debido a una enfermedad subyacente: esquizofrenia, según el diagnóstico de un psiquiatra de la defensa que testificó.

DeMarco reprodujo en la sala un vídeo en el que se ve a Rojas saltando de su coche tras chocar contra un poste de la acera. Se oye a Rojas gritar: “¿Qué ha pasado? … Dios mío, ¿qué ha pasado?” le sometían, y se le veía golpearse la cabeza contra el suelo.

Rojas, según el abogado, “perdió la cabeza”.



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