A medida que se avecina la compra de Musk, Twitter busca su alma

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Elon Musk, su último troll y quizás el usuario más prolífico cuya compra de la empresa se encuentra en un terreno cada vez más inestable, Twitter es una “plaza de pueblo de facto” que necesita urgentemente un cambio de imagen libertario.

Si y cómo ocurrirá la adquisición es una incógnita. El viernes, Musk anunció que el acuerdo está “en suspenso”, mientras tuiteaba que todavía estaba “comprometido” con él. A principios de semana, el CEO multimillonario de Tesla dijo que revertiría la prohibición de la plataforma del presidente Donald Trump si su compra se lleva a cabo. El mismo día, también dijo que apoyaba una nueva ley de la Unión Europea destinada a proteger a los usuarios de las redes sociales del contenido dañino. Mientras tanto, el actual director general de Twitter despidió a dos altos directivos el jueves.

Dicho todo esto, han sido unas pocas semanas complicadas Twitter. Una cosa es segura: la agitación continuará, dentro y fuera de la empresa.

“Twitter en sus niveles más altos siempre ha sido un caos. Siempre ha tenido intriga y siempre ha tenido drama”, dice Leslie Miley, ex gerente de ingeniería de Twitter. “Esto”, dice, “está en el ADN de Twitter”.

`EN QUÉ PIENSA LA GENTE’

Desde su comienzo en 2007 como un “servicio de microblogging” rudimentario en el Festival South by Southwest en Austin, Texas, Twitter siempre ha superado su peso.

En un momento en que sus rivales cuentan a sus usuarios por miles de millones, se ha mantenido pequeño, frustrando a Wall Street y facilitando que Musk se involucre con una oferta que su directorio no pudo rechazar.

Pero Twitter también ejerce una influencia inigualable en las noticias, la política y la sociedad gracias a su naturaleza pública, su interfaz simple, en gran parte basada en texto, y su sentido de inmediatez cronológica.

“Es una comida compartida de autoexpresión concisa que hierve a fuego lento con fantasía, narcisismo, voyeurismo, charlatanería, tedio y, a veces, información útil”, escribió el escritor de tecnología de Associated Press Michael Liedtke en una historia de 2009 sobre la compañía. Twitter tenía 27 empleados en ese momento y su usuario más popular era Barack Obama.

Hoy, el icono de San Francisco emplea a 7500 personas. Obama sigue siendo el titular de la cuenta más popular, seguido por las estrellas del pop Justin Bieber y Katy Perry (Musk es el número 6). El ascenso de Twitter a la corriente principal se puede narrar a través de eventos mundiales, como guerras, ataques terroristas, la Primavera Árabe, el movimiento #MeToo y otros momentos cruciales en nuestra historia colectiva que se desarrollan en tiempo real en la plataforma.

“Twitter a menudo atrae a los pensadores. Las personas que están pensando en cosas tienden a sentirse atraídas por una plataforma basada en texto. Y está lleno de periodistas. Así que Twitter es tanto un reflejo como un impulsor de lo que la gente está pensando”, dice la escritora, editora y creadora de OnlyFans Cathy Reisenwitz, quien ha en Twitter desde 2010 y tiene más de 18,000 seguidores.

Le resulta genial descubrir personas e ideas y hacer que otros descubran sus escritos y pensamientos. Por eso se ha quedado todos estos años, a pesar del acoso y las amenazas de muerte que ha recibido en la plataforma.

Los usuarios de Twitter en la academia, en campos especializados, aquellos con intereses extravagantes, subculturas pequeñas y grandes, activistas de base, investigadores y muchos otros acuden en masa a la plataforma. ¿Por qué? Porque en el mejor de los casos, promete un intercambio abierto y libre de hechos e ideas, donde el conocimiento se comparte, debate y cuestiona.

Y esas subculturas, son formidables. Hay Twitter negro, Twitter feminista, Twitter de béisbol, Twitter de gatos japoneses, Twitter de enfermeras de urgencias, etc.

“Ha permitido a los grupos de interés, especialmente aquellos que están organizados en torno a la identidad social, ya sea que hablemos de género, sexualidad o raza, tener diálogos grupales realmente importantes”, dice Brooke Erin Duffy, profesora de la Universidad de Cornell que estudia social medios de comunicación.

EL LADO OSCURO

En el otro lado de la inmediatez de Twitter, la naturaleza abierta y pública y el límite de 280 caracteres (una vez 140 caracteres) es una receta perfecta que las pasiones se desborden, especialmente la ira.

“El anonimato de Twitter permite a las personas tomar fotos a veces, pero sigue siendo una de las formas más efectivas de comunicarse con personas con intereses similares”, dice Steve Phillips, exgerente general de los Mets de Nueva York que ahora presenta un programa en Radio de la red MLB.

Pero también está la parte masiva y oscura de Twitter. Este es el Twitter de los nazis, de los trolls dementes, de los teóricos de la conspiración y de los estados nacionales que financian redes masivas influir en las elecciones.

Jaime Longoria, gerente de investigación y capacitación de la organización sin fines de lucro Disinfo Defense League, dice que la compra de Twitter por parte de Musk pone en peligro una plataforma que muchos expertos creen que ha hecho un mejor trabajo al controlar el contenido dañino que sus competidores.

“Estamos observando y esperando”, dice Longoria. “El Twitter que conocemos puede haber terminado”.

En una serie de tuits en 2018, el entonces director ejecutivo, Jack Dorsey, dijo que la compañía estaba comprometida con la “salud colectiva, la apertura y el civismo en la conversación pública, y con hacernos públicamente responsables del progreso”.

Twitter, liderado por su equipo de confianza y seguridad, ha trabajado mejorar las cosas. Promulgó nuevas políticas, agregó etiquetas a la información falsa, expulsó a los infractores reiterados de sus reglas el odio, la incitación a la violencia y otras actividades dañinas. A trompicones, las cosas han comenzado a mejorar, al menos en Estados Unidos y Europa occidental.

Sin embargo, fuera de las democracias occidentales, no ha cambiado mucho cuando se trata de reprimir el odio y la desinformación.

“Hay mucho odio en Twitter, especialmente dirigido a las minorías. Por lo tanto, siempre hay una batalla constante lograr que Twitter tome medidas drásticas el discurso de odio, muy a menudo discurso de odio violento y noticias falsas”, dice Shoaib Daniyal, editor asociado del sitio web de noticias indio Scroll.

El absolutismo de la libertad de expresión de Musk, dice Daniyal, no tiene mucho sentido en India porque, empezar, no ha habido muchas restricciones a la libertad de expresión en la plataforma.

“Está bastante lleno de odio de todos modos”, dice. “Y Twitter no ha hecho mucho al respecto. Así que veamos a dónde va”. Lo cual, dada la naturaleza voluble de Musk, podría ser casi cualquier dirección.



Fuente LD

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