Mundo: Por qué hay un tanque soviético abandonado en Londres que apunta al ayuntamiento

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Paseando el distrito de Bermondsey, en Londres, uno se puede encontrar un elemento verdaderamente extraño: un tanque soviético en un solar, cubierto de pinturas y grafitis.

Su historia es peculiar. El tanque, de fabricación soviética, es un antiguo carro de combate ejército checo que se dice que participó en la represión del levantamiento de la Primavera de Praga en 1968.

Tras la ‘Revolución de Terciopelo’ y la disolución de Checoslovaquia, fue desmantelado y vendido, y se utilizó como accesorio en la película de 1995 Richard III, en Londres.

Una vez terminada la película, fue comprado en 1995 por Russell Gray, un comerciante de chatarra local. Pagó 7.000 libras, como regalo su hijo.

Gray tenía un solar en el barrio en el que el Ayuntamiento de Londres no le permitió edificar, lo que colocó el tanque en el lugar, con la torreta de armas orientada hacia las oficinas Consistorio.

El hombre obtuvo permiso la instalación de un tanque en el solar porque funcionarios asumieron que significaba un tanque séptico y no de un carro de combate de la guerra fría.

El tanque se vuelve a pintar con regularidad y su esquema de color cambia, a menudo artistas de graffiti locales. En 2002 fue pintado de rosa por Cubitt Artists y Aleksandra Mir. En abril de 2017 fue repintado temporalmente por la artista Charlotte Meldon a su auténtico tono verde oliva militar. En abril de 2020, durante la pandemia de coronavirus, se pintó de azul cielo en apoyo del Servicio Nacional de Salud (NHS). Las amapolas de recuerdo a caídos en las guerras mundiales se agregaron en noviembre de 2020. El pasado mes de julio de 2021, se volvió a pintar de color verde claro con letras de color verde oscuro que decían “Go Go Green”.

Entre vecinos, el tanque es conocido como ‘Stompie’, en honor del sobrenombre del activista sudafricano contra el apartheid James ‘Stompie’ Seipei.



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